Exercício estimula mecanismo de química cerebral como fonte de prazer

Foto: Shutterstock
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Turíbio barros*

Existe um mecanismo que desempenha enorme importância no contexto dos benefícios do exercício.

Em geral, muito bem documentados, os efeitos cardiorrespiratórios e metabólicos talvez sejam os mais valorizados, pois resultam em benefícios mais evidentes como melhora da resistência, aumento de força e desenvolvimento de massa muscular, entre outros.

No entanto, outra vantagem acionada pelo exercício (que ainda é pouco conhecido, talvez pela complexidade de sua natureza) é o que se manifesta através da química cerebral.

Este é um campo que carece de melhor entendimento, pois não é ajustado pela frequência cardíaca, nem pela carga em um equipamento de academia nem mesmo pela distância percorrida (ou qualquer outro indicador subjetivo de intensidade ou duração).

A ciência do exercício já identificou alguns mediadores químicos associados com os benefícios da atividade física na química do cérebro, dos quais as endorfinas parecem exercer papel importante na sensação de prazer.

Entretanto, fica cada vez mais evidente que o entendimento deste mecanismo vai muito além da liberação de endorfinas.

A importância deste processo tem sido cada vez mais valorizada.

Um artigo publicado recentemente no Jama (The Journal of the American Medical Association), uma das revistas científicas mais valorizadas no mundo inteiro, identificou também o benefício de atividades físicas de lazer na redução de 13 diferentes tipos de câncer, em um estudo realizado com mais de um milhão de pessoas.

Quando, hoje em dia, já se fala com convicção que “Exercício é Remédio” (Exercise is Medicine), cada vez mais fica evidente que a atividade física – e a sensação de prazer estimulada pela química cerebral – é um remédio que tanto pode curar como prevenir doenças de diferentes tipos.

*Turíbio Barros
Mestre e Doutor em Fisiologia do Exercício pela Escola Paulista de Medicina. É membro do American College of Sports Medicine, professor e coordenador do Curso de Especialização em Medicina Esportiva da Unifesp e fisiologista do São Paulo Futebol Clube e coordenador do Departamento de Fisiologia do Esporte Clube Pinheiros www.drturibio.com

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